Закрыть

Поддержите нас сегодня — пусть Global Voices остаются сильными!

Наше международное сообщество волонтёров упорно работает каждый день, чтобы рассказать вам о недостаточно освещённых историях по всему миру, но мы не можем делать это без вашей помощи. Поддержите наших редакторов, технологию и правозащитные кампании, сделав пожертвование для Global Voices!

Поддержать нас

Показать все языки? Мы переводим статьи Global Voices, чтобы гражданские медиа со всего мира были доступны каждому.

Узнайте больше о проекте Lingua  »

Крупнейший источник пластиковых отходов, о котором вы никогда не слышали

Теплица в Торрацца-Косте, Ломбардия, Италия. Фото пользователя Flickr Neimon. CC-BY-NC-SA 2.0

Теплица в Торрацца-Косте, Ломбардия, Италия. Фото пользователя Flickr Neimon. CC-BY-NC-SA 2.0

Эта статья Элизабет Гроссман [анг] была первоначально опубликована [анг] на сайте журнала Ensia [анг] (издаётся под патронажем Института окружающей среды при Университете Миннесоты). Это издание посвящено поиску практических решений глобальных экологических проблем. Републикация осуществляется в рамках соглашения об обмене контентом.

«Лотки для рассады, капельная лента, мульчирующая плёнка, трубы для воды, покрытие для парников, садовый шпагат, шланги для полива, мешки для удобрений, пластиковая тара, рукоятки садовых инструментов и всё, что мы используем для защиты от влаги», – выпалила дождливым мартовским днём, стаптывая налипшую грязь со своих сапог, совладелица фермы Vibrant Valley [анг] Кара Гилберт в ответ на вопрос о том, как пластик используется на их ферме.

Во время посещения расположенной на плодородном острове Сови фермы площадью в 4 акра [1,62 га, 1 акр = 0,405 га] в месте слияния рек Уилламетт и Колумбия недалеко от города Портленд (штат Орегон) Гилберт проводит для меня познавательную экскурсию по миру садового пластика. В это время поля ещё только подготавливают к сельскохозяйственному сезону, однако чёрная мульчирующая полиэтиленовая плёнка в парнике уже уложена. Трубы из ПВХ устанавливают на место, и вскоре лента капельного орошения будет полностью готова к использованию. Полиэтиленовые мешки с удобрениями уже стоят наготове. В зеленеющем поле маленькие оранжево-розовые пластиковые бирки на колышках в лодыжку высотой колышутся на лёгком ветерке, обозначая ряды только что проросшего гороха.

По сельскохозяйственным меркам это совсем маленькое предприятие. Ферма поставляет органические продукты приблизительно для полутора десятков местных ресторанов, а также для участников своего сообщества CSA [анг, Community-supported agriculture – поддерживаемое сообществом сельское хозяйство – прогрессивная экономическая модель сельскохозяйственного производства, основанная на том, что местные потребители продуктов питания вкладывают свои деньги в их производство на местных фермах, становясь таким образом участниками предприятия и получая в качестве «прибыли» свежие экологически чистые овощи и фрукты, выращенные специально для них]. Помимо этого они выращивают цветы для оптовой продажи. Но даже такая маленькая ферма, по словам Гилберт, каждый год расходует на изделия из пластика 4 000 — 6 000 американских долларов. А, может быть, и более того. Она объясняет это своего рода «экологическим компромиссом»: использование пластика позволяет экономить расход воды.

«Если мы в нашем переменчивом климате хотим развивать движение Local food [анг, местная еда] [оно же «локаворское движение» — движение за употребление в пищу только местных экологически чистых продуктов, произведённых конкретным локальным производителем для конкретного местного потребителя; это зародившееся в Северной Америке движение смыкается с родственным по духу движением слоуфуд, появившимся в Континентальной Европе] и при этом хотим составить конкуренцию сельхозпроизводителям из Калифорнии и Мексики, то мы в принципе не можем себе позволить отказаться от мульчирующей плёнки», – говорит Гилберт. «Полиэтиленовая плёнка и геотекстиль для садовых дорожек помогают подавлять сорняки, – объясняет вторая совладелица фермы Элейн Уолкер. – Чёрная мульчирующая плёнка удерживает тепло и влагу, что позволяет существенно снизить расход воды, а также выращивать растения в межсезонье».

Пластиковые вёдра, бочки, шланги и прочее - неотъемлемая и значительная часть современного сельского хозяйства. Фото любезно предоставлено фермой Vibrant Valley.

Пластиковые вёдра, бочки, шланги и прочее – неотъемлемая и значительная часть современного сельского хозяйства. Фото любезно предоставлено фермой Vibrant Valley.

Будь то маленькая ферма в Орегоне по выращиванию органических продуктов, собирающая со своих нескольких акров земли впечатляющие урожаи, или же обычное крупное сельхозпредприятие где бы то ни было ещё, согласно Penn State Extension [анг], приносящая своим владельцам многомиллиардные прибыли пластиковая индустрия ныне неразрывно связана с любым современным сельскохозяйственным производством. Миллиарды фунтов [1 фунт ≈ 0,454 кг] пластика ежегодно используются по всему миру, и значительная его часть применяется лишь в течение одного сезона.

Среди фермеров и других представителей сельскохозяйственного сообщества растёт понимание того, что использование этих материалов должно быть экологически ответственным. Весь вопрос в том, как можно экологически безопасно применять материалы, которые не распадаются под воздействием влаги, солнца и жара и, даже будучи сожжёнными или оставленными для длительного разложения, представляют собой угрозу для окружающей среды.

Большие цифры

Количество расходуемого в сельском хозяйстве пластика действительно огромно, и, хотя определить точную цифру довольно трудно, ряд экспертов в этой области, в том числе и Джин Джонс из информационно-аналитического центра Southern Waste Information eXchange [анг], полагают, что только в США в сельскохозяйственных целях расходуется около миллиарда фунтов пластика ежегодно. В это количество входят различные полиэтиленовые плёнки, применяемые для мульчирования, покрытия теплиц и упаковки готовой продукции, поливочные шланги и трубы систем орошения. Сюда также попадают контейнеры для рассады, ёмкости для пестицидов, мешки для силоса, различные защитные покрытия, садовый шпагат и многое другое. Не последнее место в этом ассортименте занимают изделия специального назначения.

Фермеры из более холодных регионов используют пластик для защиты растений от холода, тогда как фермеры южных штатов, напротив, с помощью пластика укрывают почву и растения от жары. «Есть плёнка светоотражающая, есть цветная, всё зависит от солнечной активности в разное время года, – рассказывает Джереми Ниппер, торговый представитель расположенной во Флориде компании Kennco Manufacturing [анг], специализирующейся на производстве сельскохозяйственной техники, в том числе и для размещения на полях мульчирующей плёнки и её последующего устранения. Полиэтиленовая плёнка, укрывающая ряды растений, также помогает сохранить в почве заложенные в неё удобрения, предотвращая их вымывание дождями. Кроме того, как объясняет Уолкер, полиэтиленовая мульчирующая плёнка помогает подавлять рост сорняков.

В 2012 году мировой рынок одной только сельскохозяйственной полиэтиленовой плёнки оценивался в 5,87 миллиарда долларов [анг]. В том году, по данным одного рыночного аналитика, глобальный спрос составлял более 9,7 миллиона фунтов полиэтиленовой плёнки, около 40% которой использовалось для мульчирования. Самым крупным потребителем сельскохозяйственной полиэтиленовой плёнки считается Китай, на долю которого приходится потребление около 60% от всего выпускаемого объема этого вида пластика.

«Для нужд сельского хозяйства используется невероятное количество [полиэтилена]», – говорит координатор Программы по утилизации сельскохозяйственного пластика Корнелльского университета [анг] Нейт Леонард.

Сокращать, использовать вторично, перерабатывать

Что делать с использованным пластиком – вот в чём состоит сложнейшая экологическая проблема нашего времени.

«Очень многие стороны заинтересованы в снижении негативных последствий [использования пластика]», – говорит Скотт Коулман, вице-президент по стратегическому развитию базирующейся в Арканзасе компании Delta Plastics [анг], которая специализируется на производстве пластиковых труб для систем орошения.

Долгое время использованный сельскохозяйственный пластик вывозили на свалки, а также нередко сжигали или закапывали в землю прямо на территории ферм. Однако к настоящему времени в большинстве штатов ввели регулирующие правила, согласно которым запрещается сжигание пластиковых отходов на открытом воздухе, что стало стимулом для поиска иных решений.

В первую очередь — это попытка снизить количество расходуемого пластика, в частности путём его применения в течение нескольких сельскохозяйственных сезонов. В качестве примера Ниппер указывает на возможность для некоторых сельхозпроизводителей использовать мульчирующую плёнку два сезона подряд, сменяя лишь выращиваемые с её применением сельскохозяйственные культуры.

Currently only about 10 percent of farm plastics are recycled.

В настоящее время лишь около 10% сельскохозяйственного пластика находит себе вторичное применение.

Уолкер отмечает, что вместо тонкой плёнки, которая мало подходит для многоразового использования, ферма Vibrant Valley применяет для подавления сорняков и удержания влаги и тепла более прочный геотекстиль, который может прослужить в течение нескольких сезонов. Это также можно проиллюстрировать на примере фермеров из Флориды: те, кто выращивает арбузы, используют тонкую одноразовую плёнку, которой хватает только на один сезон, а те, кто выращивает клубнику, применяют плёнку почти в два раза большей толщины, которой хватает на два сезона.

Тем не менее, очевидно, что наилучшим путём к снижению количества опасных отходов из пластика в сельском хозяйстве является их переработка. В настоящее время лишь около 10% сельскохозяйственного пластика находит себе вторичное применение. Увеличение количества перерабатываемого пластика будет зависеть от удобства сдачи пластика на переработку и расширения спектра возможностей для его вторичного употребления.

В штате Нью-Йорк, где запрет на сжигание пластиковых отходов на приусадебных участках и фермах был принят в 2009 году, при взаимодействии упомянутой программы Корнелльского университета с местным Департаментом охраны окружающей среды и территориальными водоохранным и почвозащитным округами [анг. soil and water conservation districts — территориальные государственные учреждения в США, задачей которых является защита земельных и водных ресурсов и содействие их экологически безопасному использованию] было инициировано начало переработки использованного сельскохозяйственного пластика, а также запущены обучающие популяризаторские программы о возможностях его вторичного применения.

К проблеме сбора пластиковых отходов добавляется проблема их обработки для повторного применения и поиска рынка сбыта для переработанного вторичного сырья из различных видов пластика.

Cubes of brightly colored plastic twine dwarf a worker at an Agri-Plas recycling facility in Brooks, Ore. Photo by Elizabeth Grossman.

На фоне огромных ярко окрашенных кубов из полипропиленового шпагата фигура рабочего предприятия по утилизации пластика Agri-Plas в Бруксе (штат Орегон) кажется совсем маленькой. Фото: Elizabeth Grossman.

«Когда мы взялись за это дело, представители индустрии переработки твёрдых бытовых отходов смотрели на нас как на сумасшедших, потому что на этот пластик не было никакого спроса, – рассказывает Леонард, – Это было для нас колоссальным прорывом — найти потребителей переработанного пластика». Одной из первых компаний-потребителей переработанного пластика, найденных сотрудниками Корнелльской программы утилизации, было предприятие по производству пешеходных дорожек и материалов для дорожного покрытия из пластика.

Другую серьёзную проблему при переработке отходов из сельскохозяйственного пластика представляют собой перемешанные с этими отходами земля и остатки органических веществ. «Очень трудно в техническом плане производить очистку отходов из сельскохозяйственного пластика от налипших остатков почвы», – объясняет Коулман. Предметом отдельной заботы для переработчиков сельхозпластика являются патогенные микроорганизмы, содержащиеся в остатках органических веществ.

Предприятие по переработке сельскохозяйственных пластиковых отходов Agri-Plas [анг], расположенное в Бруксе (штат Орегон), осуществляет утилизацию большинства видов пластика от полиэтиленовых рукавов для упаковки силоса и мешков от удобрений до твёрдого пластика и капельной ленты. Огромные кучи отсортированного пластика высятся возле производственного корпуса Agri-Plas в центре развитого сельскохозяйственного региона – долины Уилламет: цветастые кубы из шпагата, нагромождения чёрной капельной ленты и лотков для рассады, груды белого упаковочного полиэтилена и мешков и, немного поодаль, предварительно трижды промытые, белые и синие ведёрки из-под пестицидов.

Agri-Plas — одно из приблизительно десятка предприятий по всей стране, участвующих в программе приёма и утилизации пластиковой тары из-под пестицидов Ag-Container Recycling Council (ACRC) [анг], которая была запущена двадцатью крупнейшими производителями сельскохозяйственной химии в 1992 году. Компании, участвующие в этой программе, поддерживают её финансово, а выбранные подрядчики перерабатывают собранные отходы в изделия из пластика, безопасные для дальнейшего «постпестицидного» применения. «Обычно это изделия, предназначенные для использования вне помещений, с которыми люди почти не соприкасаются, такие как, например, дренажные трубы», – рассказывает вице-президент компании Agri-Plas по операциям и развитию бизнеса Мэри Сью Джиллилэнд. Такая мера предосторожности соблюдается, даже несмотря на то, что продукция, выпускаемая по стандартам ACRC, после надлежащей очистки, обработки и тестирования не содержит в себе никаких остатков пестицидов. «Наша программа позволяет переработать в полезную продукцию около 33% от исходного объёма вторсырья, что даёт основания считать её успешной», – говорит исполнительный директор ACRC Рон Перкинс.

Кажется, ещё большую проблему, чем утилизация тары из-под пестицидов, представляет собой переработка использованного садового шпагата из полипропилена. «Этот материал, – объясняет Джиллилэнд, – очень жёсткий и не поддаётся машинной обработке». В специально отведённом месте под открытым небом рабочие Agri-Plas вручную удаляют засохшие остатки растений с полипропиленового шпагата. «Нет никакого другого способа сделать это», – говорит Джиллилэнд.

Найти пользу

Agri-Plas производит первичную обработку пластиковых отходов на месте, измельчая и перемалывая их в однородную массу. Но это, по словам Джиллилэнд и других представителей этой индустрии, относительно лёгкая часть процесса утилизации пластика. Главная же задача — найти потребителя для вторичного использования пластмассы.

Компания Encore [анг] из Салинаса (штат Калифорния) производит в настоящее время многоразовые пакеты для покупок из переработанного сельскохозяйственного пластика. Компания Delta Plastics использует отходы из сельскохозяйственного пластика для производства полиэтиленовых мешков для мусора в соответствии с нормативными требованиями Агентства по охране окружающей среды США (EPA) и разрабатывает технологию для использования пластиковых отходов для изготовления новой капельной ленты.

«Двадцать лет назад, когда мы выпускали трубы для систем орошения и увидели, сколько отходов образуется после их применения, учредитель нашего предприятия понял, что необходимо найти решение этой проблемы, – рассказывает Коулман. – И в конце концов мы разработали запатентованный метод переработки использованных труб». Значительную часть этого вторсырья Delta Plastics использует для нужд собственного производства, но также и продаёт в гранулированной форме другим производителям, которые используют его главным образом для изготовления новых пластиковых листов и плёнки.

Another solution some companies have been experimenting with is turning waste agricultural plastic into fuel oil.

Некоторые компании в поисках другого возможного решения проблемы пытаются найти способы для получения из сельскохозяйственных пластиковых отходов мазутного топлива.

Между тем, другие компании выпускают такую продукцию как пластиковое дорожное покрытие, наружные стройматериалы и другие изделия, производство которых технически менее сложно, чем изготовление пластиковых листов.

«Найти в стране компанию, которая может перерабатывать любой вид пластика, всё ещё остаётся проблемой», – говорит Джиллилэнд. По её подсчётам не менее 40% сельхозпластика, собранного для утилизации, идёт на экспорт, в основном в Китай и другие азиатские страны.

Некоторые компании, в том числе венчурная компания Agilyx [анг], одним из инвесторов которой выступает Ричард Брэнсон, в поисках другого возможного решения проблемы пытаются найти способы для получения из сельскохозяйственных пластиковых отходов мазутного топлива. Однако осуществить подобный проект на практике в силу ряда причин довольно проблематично, и одна из таких причин, по словам Джиллилэнд, связана со строгим регулированием в этой области со стороны федеральных и региональных органов власти. Тем не менее, она полагает, что в общих чертах это решение при правильном подходе могло бы быть с экологической точки зрения наиболее предпочтительным вариантом, принимая во внимание логистические трудности, связанные с переработкой загрязнённого использованного сельхозпластика.

Ливень на острове Сови прекратился, и в небе пролетел белоголовый орёл и несколько гогочущих гусей. Кара Гилберт опускается на колени в весеннюю слякоть возле маленького оранжевого пластикового флажка и срывает росток гороха. В нескольких ярдах [1 ярд ≈ 0,91 м] полиэтиленовые мешки с удобрениями и прошлогодний геотекстиль ожидают посадочных работ, являя собой зримое свидетельство необходимости использовать множество ресурсов для того, чтобы в наши дни произвести на свет даже самые простые пищевые продукты. «Вы должны это попробовать, – говорит Кара Гилберт, протягивая мне крохотные зелёные ростки, – это потрясающе».

Элизабет Гроссман [анг] — независимый журналист и писатель. Сфера её профессиональных интересов — экологические и научные проблемы. Она является автором книг «В погоне за молекулами», «Мусор эпохи хай-тек», «Водораздел» и других. Она публикует свои статьи в таких изданиях как Ensia, Scientific American, Yale e360, the Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, The Nation, and Mother Jones. Её акаунт в Twitter – @lizzieg1. 

Начать обсуждение

Авторы, пожалуйста вход в систему »

Правила

  • Пожалуйста, относитесь к другим с уважением. Комментарии, содержащие ненависть, ругательства или оскорбления не будут опубликованы.

Еженедельная рассылка Global Voices по-русски

Подпишитесь на лучшие истории от Global Voices по-русски!
Нет, спасибо